ARM EN OUD IN INDIA

Door Thijs Witteman

Ouderdom komt met gebreken. Dat weten we allemaal. Eén van die gebreken kan armoede zijn. Dat is erg, onacceptabel. Hier in Nederland groeit de armoede onrustbarend. Verschillende politieke partijen hebben bestrijding hiervan hoog in het vaandel staan. Gelukkig zijn er noodmaatregelen zoals De Voedselbank, die ervoor zorgen, dat arme mensen niet van de honger hoeven te sterven. Maar het is eigenlijk mensonterend dat we zover moeten gaan.

In India is het een heel ander verhaal. Als je ouder wordt, arm bent, en geen familie hebt om voor je te zorgen dan beland je op straat. Dan zal je moeten leven van bedelopbrengsten. En als die onvoldoende zijn dan is er niets meer.

Toen onze vriend Albert Zwaan hiermee geconfronteerd werd bij zijn werk in de indiase gezondheidzorg kon hij niet anders dan in actie komen. Hij heeft de grondslag gelegd voor een project in Pondicherry, aan de kust van de Golf van Bengalen. Daar worden momenteel twintig oude vrouwen opgevangen, die anders op straat hadden geleefd. De vrouwen worden daar zo goed verzorgd dat ieder die een bezoek brengt aan dit project diep onder de indruk raakt. Een staf onder leiding van Royal, de pleegzoon van Albert, zorgt voor een menswaardig leefklimaat voor de laatste jaren van hun leven.

Albert is enige tijd geleden overleden aan de gevolgen van een verkeersongeluk. Dat de ondersteuning van het project daar nadelige gevolgen van ondervindt moge duidelijk zijn. Maar inmiddels is de Stichting Health Care Trust Nederland opgericht om die ondersteuning over te nemen. De bestuursleden daarvan hebben er het volste vertrouwen in, dat het werk van Albert voortgezet kan worden.

En daar is uiteraard geld voor nodig. De huidige opvang van 20 vrouwen kost ongeveer €1200,- per maand. Voor onze begrippen een habbekrats. Bejaardenzorg voor €60,- per maand per persoon. Dat moet haalbaar blijven. Tot nu toe is bij vlagen veel geld binnengekomen. Maar wat zou het mooi zijn als de continuïteit van het project gewaarborgd zou kunnen worden door een kring van mensen die met een maandelijkse bijdrage garant willen staan voor het voortbestaan van het tehuis. Als er 120 mensen zijn die gemiddeld een tientje per maand bijdragen is het lek boven water. En wat is nou 120. En we beginnen niet op nul: met de ontvangen machtigingen van de laatste maanden erbij zitten we al op ongeveer €500,-.

Iedereen die dit kleinschalige project een warm hart toedraagt vragen we om de webside te bezoeken: www.regainingdignity.org en daar de nederlandstalige inhoud te bekijken. Dan vind je ook de mogelijkheid om een bijdrage te leveren: het machtigingsformulier. Een eenmalige bijdrage is uiteraard ook welkom.

Namens het bestuur van de stichting Thijs Witteman mjamwitteman@casema.nl